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Les mots issus de la Mythologie : De l’Olympe au dictionnaire

    Des monstres, des héros et … des concepts ! 

    Pourquoi inventer des adjectifs quand la mythologie greco-romaine fournit des exemples parlants ?
    Voici 10 personnages dont le nom est devenu une définition !

    Adonis

    Nom masculin
    Définition : très beau jeune homme

    mots mythologie

    Adonis est le fils du roi de Chypre. D’une grande beauté, il est convoité par les divinités. Il n’a d’yeux que pour Aphrodite, la déesse de l’amour et de la sexualité (d’où l’adjectif « aphrodisiaque »), qui le lui rend trop bien … Ce qui crée des jalousies.
    Arès, le dieu de la guerre et amant officiel d’Aphrodite, se venge en lui envoyant un sanglier assassin ! La déesse pleure longtemps son grand amour décédé …
    Ainsi que ses adoratrices qui, dans la Grèce Antique, lui rendaient hommage pendant une fête annuelle qui durait deux jours. Elles s’écriaient : « Il est mort, le bel Adonis » … Sans doute l’origine de l’usage de son nom pour définir la beauté.

    Atlas

    Nom masculin
    Définition : recueil ordonné de cartes

    mythologie mots

    Atlas est un des titans qui affrontent Zeus et les dieux de l’Olympe pour le règne du monde.

    Après sa défaite, le Maître des dieux le condamne à porter la Terre sur ses épaules.

    Il est ensuite pétrifié par Persée avec la tête de Méduse et devient une chaîne de montagnes en Afrique du Nord.

    Cerbère

    Nom masculin
    Définition : gardien sévère

    mots mythologie

    Cerbère est un chien à trois têtes, qui peuvent voir respectivement le passé, le présent et le futur.

    Fils de deux monstres, il est notamment le frère de l’Hydre de Lerne, terrassée par Heraclès.

    Cerbère est le gardien (pas du tout commode) des Enfers et n’obéit qu’à son maître, Hadès.

    Dédale

    Nom masculin
    Définition : labyrinthe

    mots mythologie

    Dédale est un Athénien ingénieux qui construit un labyrinthe complexe dans lequel enfermer le Minotaure, créature mi-homme, mi-taureau.
    (La seule façon d’en sortir est de dérouler un fil de laine qui permet de revenir sur ses pas. Dédale donne d’ailleurs la solution à Ariane … D’où l’expression « le fil d’Ariane ».)
    Dédale et son fils Icare sont également punis à être enfermés dans le labyrinthe. L’ingénieur construit des ailes avec des plumes et de la cire pour s’enfuir en volant. Mais Icare s’approche trop près du soleil et tombe dans une zone de la mer Méditerranée, qui porte désormais son nom : Icarienne.

    Égérie

    Nom féminin
    Définition : personne inspiratrice et représentative d’une cause, un mouvement ou d’une autre personne.

    mots mythologie

    Égérie est une nymphe des sources, maîtresse du roi mythique de Rome, Numa Pompilius.

    D’après la mythologie, elle a influencé sa politique : elle le retrouvait tous les soirs pour le conseiller.

    Harpie

    Nom féminin
    Définition : personne avide du bien d’autrui ou femme acariâtre

    mots mythologie

    Les Harpies sont les déesses de la vengeance divine.

    Mi-femmes, mi-oiseaux, elles dévorent tout sur leur passage, et peuvent même s’en prendre aux dieux eux-mêmes.

    Hercule

    Nom masculin
    Définition : homme à la force extraordinaire

    mots mythologie

    Hercule (Héraclès dans la mythologie grecque) est le héros mythique par excellence.
    Il a été engendré par Zeus avec une mortelle, afin d’aider l’humanité contre les dieux.
    Le récit de ses douze travaux célèbre sa force exceptionnelle.

    À sa mort, Héraclès se réconcilie avec la femme légitime de son père, Héra (Junon chez les romains), qui lui concède l’immortalité et une place dans l’Olympe. Il épouse la déesse de la jeunesse Hébé (à qui l’on doit le mot « éphèbe »).

    Minerve

    Nom féminin
    Définition : orthèse qui maintient la tête et le cou

    mots mythologie

    Minerve est l’équivalent romain d’Athéna, la déesse de la sagesse, la stratégie militaire et la virginité.
    Son père Jupiter / Zeus avale sa mère, la nymphe Métis, alors qu’elle est enceinte.

    Quelques mois plus tard, il est pris d’une migraine. Son fils Vulcain/Héphaïstos, le dieu de la forge, lui fend le crâne, d’où sort Minerve.

    Pactole

    Nom masculin
    Définition : trésor ou source de grande richesse

    Après avoir aidé le dieu Dionysos, le roi de Phrygie, Midas, lui demande une faveur : pouvoir transformer en or tout ce qu’il touche.

    Ne pouvant plus manger ni boire, il supplie Dionysos de lui ôter son don. 

    Pour se faire, il doit se laver dans les eaux de la rivière Pactole, dans laquelle se retrouvent des particules d’or …
    Source de la célèbre richesse de Crésus, roi de Lydie, semi-légendaire, mais ayant bien existé.

    Panacée

    Nom féminin
    Définition : objet ou idée qui semble être la solution à tous les maux. 

    mots mythologie

    Panacée est en quelque sorte la déesse de la phythothérapie !
    Elle apporte aux hommes des remèdes grâce aux plantes.

    Son nom est évoqué dans le serment d’Hippocrate original, que prononcent les médecins juste avant d’exercer.

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