Le Vrai / Faux sur Cléopâtre

Nez, Jules César et aspic ?

Cléopâtre (née vers -69 et morte le 12 août 30 av. J.-C) est l’une des rares femmes de l’Antiquité qui a marqué bien plus que son époque.
Sa légende est telle qu’elle a inspiré toute forme d’art, faisant même rêver Hollywood !

Retour sur l’histoire étonnante de la plus grande reine d’Égypte.

1 – Cléopâtre était grecque – FAUX

Cléopâtre VII Philopator était la fille du roi Ptolémée XII.
Et en effet, sa famille descendait du général macédonien Ptolémée, qui avait obtenu l’Égypte à la mort d’Alexandre le Grand (323 av.J.-C.).

Mais de là à dire que les 12 générations suivantes étaient grecques, non !
250 ans étaient passés … et à l’époque, pas de test ADN pour certifier la paternité des différents ancêtres !

2 – Elle dût lutter pour obtenir le trône – VRAI

Le sceptre de pharaon ne se donne pas si facilement et il faut lutter pour le conserver !
Les ennemis guettent, parfois même dans sa propre famille.

Ainsi, Bérénice, la sœur de Cléopâtre, tente de détrôner leur père.
Elle y parvient pendant trois ans mais Ptolémée XII reprend ses droits … et la fait tuer !

Finalement, quand le pharaon décède, Cléopâtre devient reine.
Elle n’a que 18 ans et c’est une femme : elle est contrainte de partager le pouvoir.
Pas de problème : on la marie à son jeune frère Ptolémée XIII, qui a dans les 10 ans !
La cohabitation se passant mal, elle épousera quelques années plus tard son autre frère, Ptolémée XIV.
Ça reste en famille !

3 – Son nez était spectaculaire – FAUX

Au risque de décevoir Blaise Pascal, qui écrit dans ses Pensées : « Le nez de Cléopâtre : s’il eut été plus court, toute la face de la terre aurait changé. »

Alexandrie ayant subi plusieurs séismes, très peu d’objets montrant la reine d’Égypte nous sont parvenus.
Les pièces de monnaie à son effigie représentent une femme au nez banal.

4 – Cléopâtre était très belle … – BOF

Elisabeth Taylor jouant son rôle, oui, l’était !
Mais la véritable reine d’Égypte n’a pas été décrite comme une femme fatale à la beauté sans pareille, contrairement à la légende.

Le philosophe Plutarque, né 76 ans après sa mort, écrivit carrément : « Sa beauté n’était pas si remarquable ».
En même temps, on sait que les Romains ne la portaient pas spécialement dans leur cœur.
Alors, le doute persiste …

5 – … et très intelligente – VRAI

Si Plutarque la dénigre physiquement, il l’encense sur un plan intellectuel.
Tous les historiens de son époque s’accorde à dire que Cléopâtre était futée, curieuse, cultivée et avait le sens de la répartie.

Elle maîtrisait le grec, le latin, l’araméen, l’hébreu, l’éthiopien, l’arabe et le mède.
Sans oublier l’égyptien, la langue de son peuple, qu’elle fut la première de la dynastie à parler !

6 – Cléopâtre fut une reine appréciée – BOF

On imagine mal les Égyptiens de l’époque tapaient la bise à leur pharaonne ! Le pouvoir rend fascinant et parfois cruel.
Cléopâtre ne dérogea pas à la règle.

Cependant, elle fut aussi novatrice.
Par exemple, elle fit frapper la monnaie afin qu’apparaisse la valeur de chaque pièce, permettant une meilleure régulation et favorisant les pauvres souvent spoliés.

Cléopâtre chercha surtout à s’affranchir du joug romain.
Fine stratège, elle réussit, pendant 22 ans, à maintenir l’autonomie de l’Égypte, convoitée pour ses richesses agricoles par Rome qui voudrait l’annexer.

Elle ne devait pas être si mauvaise souveraine, puisqu’il semble qu’aucune révolte n’eut lieu pendant son règne …

7 – Cléopâtre se cacha pour rencontrer Jules César – VRAI

Jules César débarque en Égypte, sans doute pour régler quelques comptes politiques avec Ptolémée XIII.
Et surprise, Cléopâtre n’est pas là !
La reine de 21 ans a fui en Syrie, après plusieurs batailles perdues contre son frère-époux, .
Mais la visite du Romain est une aubaine, l’occasion de s’en faire un allié et de reprendre la place perdue.

Elle décide de rentrer au palais le plus discrètement possible.
La légende parle alors d’un tapis dans lequel elle se serait enroulée, ou d’un sac de pêche ou à grain.
Quoi qu’il en soit, son plan fonctionne et le stratagème choisi a le mérite d’intriguer Jules César.

Niveau politique, il faudra tout de même attendre l’opportune noyade de Ptolémée XIII pour que César et Cléopâtre se mettent d’accord !

8 – Cléopâtre eut un fils avec Jules César – VRAI (a priori !)

On l’appelait Césarion, mais son nom était Ptolémée XV (original !).

Si le temps a enjolivé la passion de César pour Cléopâtre, il semble surtout que ce fils était le fruit d’un calcul politique.
Rien de mieux qu’un héritier commun pour consolider une alliance !

Celle-ci ne plaisait pourtant pas du tout aux Romains, peu emballés par la possibilité d’être gouvernés par un Égyptien.
Jules César nomma alors son petit-neveu, Octave (futur Auguste), héritier … et celui-ci s’empressa de faire assassiner Césarion !

9 – Elle aima passionnément Marc Antoine – VRAI

En tout cas, tout porte à croire qu’au-delà d’un calcul politique, il y avait de vrais sentiments entre eux.

C’est en 41 av. J.-C. que le général romain d’une quarantaine d’années rencontre la reine de 29 ans.
Cléopâtre a entendu parler de sa vanité et ses goûts de luxe !
Maligne, elle l’invite donc à un somptueux banquet à bord de son navire doré, parmi un équipage déguisé en divinités romaines.

Coup de foudre ou appât du gain ?
En tout cas, Marc Antoine et Cléopâtre commencent alors une liaison de dix ans, ponctuée de conflits contre Octave.

Le couple aura trois enfants.
Cléopâtre met d’abord au monde les jumeaux Alexandre Hélios et Cléopâtre Séléné.
Puis la guerre sépare les amants pendant trois ans.

Ils se retrouvent en 37 av. J.-C. et leur relation reprend aussitôt.
Cléopâtre accouche de Ptolémée Philadelphus, avant d’épouser Marc Antoine suivant la loi pharaonique, le général étant déjà marié à une Romaine.

Cette dernière se trouve être la sœur d’Octave, qui compte bien la faire venir en Égypte pour séparer les deux amants unis contre lui.
Mais dès que Marc Antoine apprend qu’Octavie est en route, il lui fait savoir qu’elle doit rebrousser chemin !
Il devait donc aimer (au moins un peu) sa Cléopâtre !

10 – Cléopâtre s’est suicidée par amour – ON VEUT Y CROIRE !

Comme dirait une autre reine (Cersei dans Game of Thrones) : « Quand on joue au jeu des Trônes, soit on gagne, soit on meurt. »
Cléopâtre et Marc Antoine s’étaient alliés contre Octave … et en août 30 av. J.-C., ils ont perdu.

Croyant que sa reine l’a trahi, Marc Antoine se suicide.
Octave permet alors à Cléopâtre de lui organiser des funérailles dignes d’un roi, mais elle reste sous étroite surveillance.

Une semaine après son amant, la reine choisit également de se suicider, surtout pour éviter d’être menée et humiliée à Rome.

La Mort de Cléopâtre par Jean-André Rixens (1874).

Et il n’y a pas l’ombre d’un serpent dans une corbeille de fruits !
Il semble qu’un aspic, qui a la lenteur d’une limace, n’aurait pas pu piquer trois femmes à la suite (Cléopâtre ayant entraîné ses suivantes dans la mort !).
Il semble que la légende ait ajouté cet animal parce qu’il était l’emblème royal de l’Égypte.
En fait, la reine aurait succombé à un poison, sous forme de boisson ou pommade.

Avec elle, s’est éteinte la dynastie des pharaons d’Égypte.
Son corps n’a jamais été retrouvé.

Mais sans le savoir, vous pensez à elle tous les ans !
À cause d’Octave qui devint Auguste, le premier empereur de Rome.
Trop heureux d’avoir vaincu son ennemie jurée, il choisit le mois de sa mort, alors le sixième de l’année (sextilis), qu’il rebaptisa en son honneur : Augustus (août).

Cléopâtre est partout !

Littérature

  • Plutarque, Vies parallèles des hommes illustres (CésarAntoineAuguste) (Ier siècle)
  • William ShakespeareAntoine et Cléopâtre (1623)
  • Pierre Corneille, Mort de Pompée (1643)
  • Théophile Gautier, Une nuit de Cléopâtre (1845)
  • Christian Jacq, Le Dernier Rêve de Cléopâtre (2012)

Arts

  • François Barois, Cléopâtre mourant (1700)
  • Eugène Delacroix, Cléopâtre et le Paysan (1838)
Cléopâtre

Bande dessinée

  •   René Goscinny et Albert Uderzo, Astérix et Cléopâtre (1965)
Cléopâtre

Musique

Cinéma

  • Cléopâtre de Joseph L. Mankiewicz (1963) avec Elizabeth Taylor
  • Astérix et Obélix : Mission Cléopâtre d’Alain Chabat (2001) avec Monica Bellucci
Cléopâtre

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