« Dirty Dancing », THE film de danse !

Qui n’a jamais tenté le porté à la piscine ?

Film musical réalisé par Emile Ardolino
Sortie : 1987
Avec Patrick Swayze, Jennifer Grey

dirty dancing

À l’origine : des souvenirs de jeunesse !

Dirty Dancing naît d’une conversation entre une scénariste et une productrice.

C’est le début des années 1980.
La romancière Eleanor Bergstein a écrit le scénario de C’est ma chance (1980, Claudia Weill), une comédie romantique qui a fait un flop.

Lors d’un déjeuner, elle tente de vendre à la productrice Linda Gottlieb, son nouveau projet qu’elle veut appeler I was a Teenage Mambo Queen.
L’histoire de deux soeurs qui prennent des cours de danse dans un camp de vacances.

Eleanor Bergstein raconte alors sa propre adolescence et les trophées de danse qu’elle remportait.
Elle dit qu’elle pratiquait le « dirty dancing » (littéralement la danse sale !).

« Quand j’ai entendu ces mots, j’ai laissé tomber ma fourchette. 
J’ai dit à Eleanor : « Dirty Dancing, voilà un titre à un million de dollars ! » On a commencé immédiatement à réfléchir à ce que pourrait être le film. Johnny Castle est né au cours de ce déjeuner. »
– Linda Gottlieb

Aussitôt, Eleanor Bergstein se met à écrire, avec en fond, les airs de son adolescence chantés par Les Ronette, Otis Redding et Solomon Burke.

Une fois terminé, le scénario doit encore se vendre … et ce n’est pas une mince affaire !

De quoi ça parle ?

C’était le plein été en 1963.
Tout le monde, à cette époque, m’appelait Baby et ça m’amusait.
C’était avant l’assassinat du Président Kennedy, avant l’avènement des Beatles, j’étais une fan du mouvement pour la paix et mon père était l’homme le plus formidable du monde.
Nous allions passer les vacances à la Pension Kellerman.

Voici les premières phrases du film.
Suit l’histoire d’amour entre cette jeune fille de bonne famille et un prof de danse bad boy.
Le happy end est prévisible, mais on ne se lasse pas de le regarder !

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Anecdotes de tournage

Le film a failli ne pas se faire !

Le scénario a essuyé 43 refus avant de plaire à un studio.
Les dance movies sont à la mode (Grease, Footloose, Purple Rain …), mais Dirty Dancing fait peur.
D’abord vu comme un petit film de filles juives, il effraie ensuite en abordant une sexualité débridée, avec un avortement clandestin en prime !

Ce sujet a même posé problème à un des sponsors du film, Clearasil.
La scénariste Eleanor Bergstein, n’a pas voulu remanier les scénario, parce qu’il s’agissait de « la raison principale qui conduit Bébé à se rapprocher de Johnny ».

Une fois le scénario validé (aux forceps), le tournage n’a eu que des contretemps : accidents, intoxications pour certains acteurs, douleurs au genou pour Swayze.

Un couple qui ne s’entend pas

La relation entre Patrick Swayze et Jennifer Grey est compliquée.

Avant Dirty Dancing, Patrick Swayze a 34 ans, mais peu d’expérience au cinéma.
Il s’est construit une petite notoriété grâce à son rôle dans la série télé Nord et Sud.
Il a surtout trois décennies de danse dans les jambes !
À 27 ans, Jennifer Grey n’est pas non plus étrangère au cinéma.
Son père, Joel Grey, a reçu un Oscar pour son rôle dans Cabaret (1972, Bob Fosse).

Le couple a déjà joué ensemble, dans L’aube rouge (1984, John Milius).
Patrick Swayze déteste Jennifer Grey depuis cette collaboration. Elle n’est pas assez professionnelle à son goût.

« Jennifer était parfois d’humeur bébête, nous forçant à multiplier les prises à cause de ses fous rires. »
Patrick Swayze 

On ressent son agacement dans la célèbre scène où Bébé rit parce que Johnny lui caresse le bras.
Elle n’était pas prévue dans le scénario.
L’exaspération qui se lit sur le visage de Swayze est bien réel.

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Pourtant, l’alchimie entre eux est évidente.
Pour preuve, cette autre scène improvisée, tournée à leur insu pendant qu’ils s’échauffaient.

Secrets de fabrication

  • Emile Ardolino a également réalisé Sister Act (1992), un an avant sa mort des suites du sida.
  • Les rôles principaux auraient pu être tenus par Sarah Jessica Parker, Sharon Stone, Val Kilmer ou Billy Zane (le fiancé dans Titanic).
    En fait, le tout Hollywood est envisagé : 127 filles ont passé le casting pour Bébé !
  • Le film a été tourné en octobre alors que l’action se déroule en été.
    Les techniciens ont dû peindre en vert les feuilles d’automne des arbres.
    Et la célèbre scène du porté dans le lac est filmé en plans larges pour ne pas voir les lèvres bleues des acteurs, gelés par l’eau glacé.dirty dancing

Tout est dans la musique !

Que demande-t-on à un film musical ?
Des chansons et de la danse !

Les producteurs le savent bien.
Alors ils soignent particulièrement la bande son.

Côté danse, on fait appel à Kenny Ortega.
Le chorégraphe a notamment travaillé avec Michael Jackson.
On lui doit plus tard les numéros de High School Musical.

Quant à la bande originale, elle est d’époque puis anachronique.
Elle balaye des hits des sixties (The Ronettes, Otis Redding …) aux chansons contemporaines (Eric Carmen …), en passant par les classiques de salon (mambo, merengue, fox-trot).

Le thème principal n’a plus rien à voir avec la pension Kellerman !
Mais c’est grâce à ce tube moderne que la BO se vend à 32 millions d’exemplaires dans le monde !

(I’ve had) The time of my life obtient l’Oscar de la meilleure chanson originale en 1988.
Coïncidence : elle a été composée par Bill Medley, un des compositeurs de Unchained Melody, le tube de Ghost (1990), l’autre succès de Patrick Swayze !

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L’Après Dirty Dancing

Le film sort aux États-Unis à l’été 1987.

Les producteurs et les publicitaires n’y croient pas.
Les premières projections du film ont été catastrophiques. Au point qu’une sortie directe en VHS a été envisagée.
De plus, cette année-là, la concurrence estivale est rude : Le Flic de Beverly Hills 2, Full Metal Jacket, Predator, Les Incorruptibles

Dirty Dancing remporte pourtant un succès mondial, rapportant 150 millions de dollars.
300.000 exemplaires de la BO sont vendus en 15 jours !

Et le film prend une ampleur qui dépasse l’entendement, devenant une figure majeure de la pop culture.
À la fin des années 1990, soit dix ans après sa sortie, 40.000 VHS sont encore vendus chaque mois dans le monde !

Les acteurs n’auront pas les mêmes retombées dans leur carrière respective.

Patrick Swayze refuse de participer à une suite immédiate pour jouer avec sa femme dans un nanar Steel Dawn (1987, Lance Hool).
Heureusement Ghost (1990, Jerry Zucker) et Point Break (1991, Kathryn Bigelow) le sauveront de l’oubli !

Jennifer Grey sabote sa carrière en se faisant refaire le nez.

« J’étais célèbre en entrant dans la salle d’opération et j’en suis ressortie anonyme. »

Dirty Dancing connaît quelques dérivés.
Allant du préquel latino en 2004 (Dirty Dancing 2  inspirée de la vie de la chorégraphe Joann Jansen, avec un caméo de Patrick Swayze) à la mini-série lamentable en 2017.

Heureusement, les nostalgiques retrouvent des références au fameux porté dans d’autres films bien plus réussis.
Revoyez-le réalisé par Vanessa Paradis et Romain Duris dans L’arnacoeur (2010, Pascal Chaumeil), ou par Emma Stone et Ryan Gosling dans Crazy Stupid Love (2011, Glenn Ficarra et John Requa).




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