Les Expressions tirées de la Mythologie grecque

Les phrases venues de l’Olympe !

Les Dieux et associés !

Invoquer les Muses

Se dit : Quand on recherche l’inspiration.

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On parle souvent de la muse d’un artiste, chacun ayant donc la(les) sienne(s) propre(s).
Mais dans la mythologie grecque, ces filles de Zeus ne sont que neuf et elles travaillent pour toute l’humanité !
Leurs domaines : Éloquence, histoire, poésie, musique, tragédie, rhétorique, danse, chant, comédie, astronomie.

Jouer les Pénélope

Se dit : De qui fait un travail jamais achevé.

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Pénélope est la fidèle épouse d’Ulysse, le roi d’Ithaque parti pour la guerre de Troie.
Pendant les vingt ans que dure son absence, elle ruse pour se débarrasser des prétendants … au trône !
Finalement, Ulysse revient, zigouille tout le monde et retrouve sa belle.

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Ouvrir la boîte de Pandore

Se dit : Lorsqu’on déclenche une série de désastres.

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Pandore est l’équivalent grecque d’Ève, la première femme humaine. Elle a été façonnée par le dieu de la forge et du feu, Héphaïstos.
Elle reçoit un cadeau de la part de tous les dieux, notamment la curiosité offerte par Hermés.
Du coup, quand Zeus lui confie une jarre (et non pas une boîte) qu’il ne faut surtout pas ouvrir, que fait-elle ?
Ouvrir ! Et libérer tous les maux enfermés : vieillesse, mort, maladie, guerre, folie et un large etc.

Jouer les Cassandre

Se dit : De qui fait des prédictions exactes, mais jamais écoutées !

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Cassandre est la fille de Priam, le roi de Troie.
Apollon tente de la séduire, en lui offrant le don de prophétie en échange de ses faveurs.
La belle accepte le cadeau mais repousse le dieu, qui pour se venger, la condamne à ne jamais être crue.
Entre autres, Cassandre prédit que son frère, Pâris, va causer la perte de Troie, en enlevant la belle Hélène.
Mais personne ne l’écoute …

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Avoir un talon d’Achille

Se dit : De son unique point faible.

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Achille est un héros qui s’illustre et meurt pendant la guerre de Troie.
Il était sensé être invulnérable
En effet, sa mère Thétis l’a plongé tout bébé dans l’eau du Styx, l’un des fleuves des Enfers …
Sauf son talon, par lequel le tient sa mère.
C’est justement là que l’atteint la flèche mortelle lancée par Pâris.

Se croire sorti de la cuisse de Jupiter

Se dit : Se croire exceptionnel !

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Jupiter est la « version romaine » du dieu grec Zeus, le maître des autres dieux.
Il passe son temps à tromper sa femme Junon (Héra).
Qui, elle, tue les rivales, dès que possible, pour se calmer les nerfs !
Une des maîtresses est assassinée alors qu’elle était enceinte.
Pour sauver le bébé, Jupiter se l’implante dans la cuisse où il finit de se former.
Ainsi naît son fils Bacchus (ou Dionysos), le dieu de la vigne.

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Tomber dans les bras de Morphée

Se dit : D’un sommeil profond et paisible.

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Morphée est le dieu des rêves prophétiques, fils du Sommeil et de la Nuit.
Bienveillant, il accorde aux mortels des songes heureux.
Son nom signifie « forme », car il emprunte l’apparence des êtres chers dans les songes et fait oublier la cruauté des dieux de l’Olympe.

Les Monstres

Céder au chant des sirènes

Se dit : De qui se laisse séduire par un message tentant.

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Les sirènes de la mythologie grecque ne sont pas des femmes-poissons comme dans les légendes scandinaves, mais des femmes-oiseaux.
Filles de Calyope, la Muse du chant, elles utilisent leur voix pour faire approcher les hommes qu’elles dévorent.
On connaît surtout l’aventure d’Ulysse, le seul à avoir résister à leur séduction.
Mis en garde par la magicienne Circé, il fait boucher les oreilles de ses marins avec de la cire, à la fois qu’il se fait attacher au mât du bateau.
Il entend donc l’appel des sirènes sans y succomber.

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Être médusé

Se dit : De quelqu’un figé par la stupeur.

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Méduse est la plus célèbre des trois Gorgones, les filles du dieu marin Phorcys.
Grâce à sa beauté dont elle se vante, la jeune fille séduit Poséidon.
Ils s’unissent dans un des temples dédiés à Athéna, la déesse de la sagesse et de la virginité.
Jalouse, celle-ci punit Méduse en transformant son principal atout, ses cheveux, en serpents et en maudissant son regard, qui pétrifie quiconque le croise.
Méduse est ensuite décapitée par le héros Persée, qui réussit à s’en approcher grâce au reflet de son bouclier.
De son sang naît Pégase, le cheval ailé.

Tomber de Charybde en Scylla

Se dit : Lorsqu’on va de mal en pis !

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Charybde et Scylla sont deux terreurs de la mythologie grecque.

La première est fille de Poséidon, le dieu des mers.
Son point faible : un appétit vorace qui l’amène à dévorer une partie du troupeau de Géryon …
Que doit ramener Héraclès pour terminer le dixième de ses douze travaux.
Pour la punir, Zeus la transforme en gouffre marin, qui dévore tout ce qui est à sa portée.

Lors de son périple, Ulysse s’en approche dangereusement.
Pour l’éviter, il mène son navire près d’un monstre, Scylla, auparavant une nymphe également punie par une trop jalouse magicienne Circé. L’équipage d’Ulysse perd six membres, ce qui est beaucoup moins que les mort envisagées face à Charybde.
Sauf que, manque de chance, Zeus s’y met !
Il déclenche une tempête dont seul survit Ulysse

Du coup, on comprend bien le sens de l’expression : quand ça veut pas …

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Les Supplices

Nettoyer les écuries d’Augias

Se dit : Quand il faut assainir un lieu extrêmement sale …
Aussi au sens figuré.

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Augias, roi de l’Élide, est un des Argonautes, ces héros qui ont accompagné Jason, à la recherche de la Toison d’or.
Mais c’est l’état de ses étables (et non pas ses écuries) qui lui  valent sa renommée.
Malgré les 3000 boeufs qui les occupent, elles n’ont jamais été nettoyées en trente ans.
Héraclès (Hercule) doit s’en charger : c’est le 5ème de ses 12 travaux.
Il doit détourner les eaux de deux fleuves pour décrasser les étables … C’est dire le niveau de saleté !

Avoir une épée de Damoclès au-dessus de la tête

Se dit : Quand un danger menace constamment.

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D’après la mythologie grecque, Damoclès est un orfèvre au service de Denys l’Ancien, tyran de Syracuse.
Le serviteur use (et abuse) de la flagornerie.
Pour lui montrer que gouverner n’est pas qu’une chance, mais aussi un péril constant, Denys l’Ancien lui propose le rôle pendant une journée …
Mais lui place une épée suspendue au-dessus de la tête, soutenue par le crin de son cheval.

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Remplir le tonneau des Danaïdes

 

Se dit : D’un travail qui n’en finit pas.

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Les Danaïdes sont les cinquante filles du roi Danaos.
Il les a promises à ses cinquantes neveux, fils de son frère Égyptos.
Le soir du mariage, elles tuent toutes leurs jeunes époux sur l’ordre de leur père.
Les dieux les condamnent aux Enfers, où elles répétent un suplice éternel : remplir d’eau un tonneau troué. 

Pousser le rocher de Sisyphe

Se dit : Également d’un travail interminable.

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Sisyphe est le fondateur de la ville de Corinthe.
Il s’attire le courroux de Zeus, après avoir aidé Asopos à récupérer sa fille Égine, enlevée par le maître des dieux.
Grâce à divers stratagèmes qui ridiculisent plusieurs divinités, il évite longtemps sa punition (un aller simple aux Enfers !).
Finalement, son courage se retourne contre lui : il est condamné au Tartare où il doit pousser, jusqu’au sommet d’une colline, un rocher qui redescend toujours … Pour l’éternité.

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Subir le supplice de Tantale

Se dit : De la déception ressentie lorsqu’un projet, sur le point d’aboutir, tombe finalement à l’eau !

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Tantale, roi de Phrygie, est un mortel très apprécié des dieux, qui va trahir leur amitié.
Il existe plusieurs versions.
La plus connue est celle du banquet cannibale qu’il leur prépare : il leur cuisine son propre fils Pélops !
Zeus fait revenir l’enfant des Enfers et y envoie le père indigne où il vit dans la faim et la soif éternelles.
Bien qu’il soit placé à proximité d’un fleuve et d’arbres fruitiers, le cours s’assèche quand il veut boire et le vent éloigne les branches quand il veut manger.

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