« Grease » : une brillantine sans date d’expiration !

Bananes, voitures et pantalons ultra moulants !

Film musical réalisé par Randal Kleiser
Adaptation de la comédie musicale créée à Broadway en 1972
Sortie : 1978
Avec John Travolta, Olivia Newton-John, Stockard Channing,
Jeff Conaway …grease

Chansons cultes

Elles le sont presque toutes, puisque l’album a été vendu à plus de 28 millions d’exemplaires !
« Summer Nights », « Greased Lightnin’« , « Look at Me, I’m Sandra Dee »« Hopelessly Devoted to You »« There Are Worse Things I Could Do » …
Mais surtout « You’re the One That I Want », avec le célèbre pantalon en cuir noir d’Olivia !

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À l’origine du film : un producteur Rock’n’Roll

En 1971, la mode est aux comédies musicales … capillaires !
Hair, Jésus Christ Superstar …
Autant de succès à Broadway pour oublier le traumatisme de la guerre du Viêt Nam.
Grease est donc écrit par Jim Jacobs et Warren Casey dans cette ambiance de fête tant recherchée par la jeunesse américaine.

Le livret est repéré par Allan Carr, un personnage haut-en-couleurs qui veut se lancer dans la production.
Et ça promet !
Car l’homme est un ancien assistant de Hugh Hefner (le fondateur de Playboy Magazine) devenu représentant d’acteurs.
Il est surtout le roi de la nuit new-yorkaise et fait se côtoyer Mick Jagger et Salvador Dalí dans des fêtes grandioses et décadentes.

Certaines idées de Carr pour Grease sont des folies budgétaires ou des lubies irréalisables.
Par exemple, il veut faire jouer les T-Birds et les Pink Ladies, les bandes autour de Danny et Sandy par la fine fleur de New-York.
Le fils du président Ford, le fils de l’actrice Lucille Ball
Mais aussi l’acteur porno Harry Reems dans le rôle de l’entraîneur et les Beach Boys comme interprètes de « Greased Lightnin' ».
Une première production qui aurait fait parler mais qui aurait coûté cher, très cher !

Si Allan Carr revoit ses aspirations à la baisse (et pour le mieux !), c’est grâce à l’arrivée de John Travolta …

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De quoi ça parle ?

Malgré une intro musicale anachronique (composée par un des « très disco » Bee Gees), l’histoire se déroule aux États-Unis en 1958.
Pendant l’été, la naïve Sandy Olsson vit une amourette de vacances avec le romantique Danny Zuko.
Par hasard, ils se retrouvent, en septembre, dans le même lycée, et là … c’est le drame !
Danny fait partie d’un gang (enfin, en version gentillette …), et ne semble plus être le jeune homme dont elle est tombée amoureuse.
En apparence …

Vous l’aurez compris, Grease est une romance sans rebondissement, juste entrecoupée de chansons devenues célèbres.
Rien d’ambitieux.
Les filles ne pensent qu’aux garçons.
Les garçons ne pensent qu’aux filles (et aux voitures !).
Et tous usent (et abusent) de la brillantine qui pègue !
Mais c’est frais et ça fait 40 ans que c’est un classique !

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Des acteurs inoubliables

John Travolta, le drame avant la gloire

Se sachant peu inexpérimenté, le producteur Allan Carr s’est associé à Robert Stigwood, autre homme de Broadway.
Et c’est lui qui découvre et impose John Travolta dans La Fièvre du Samedi Soir (1977) de John Badham.
Sur l’acteur reposent tous les espoirs des producteurs, qui voient en lui une future star.
John Travolta est donc traité comme un coq en pâte et il en a bien besoin …

Peu de temps avant le début du tournage de Grease, Travolta a perdu sa compagne, Diane Hayland.
Difficile de jouer un adolescent insouciant quand on est en deuil.
L’acteur se réfugie dans la spiritualité.
Il passe ses heures creuses à méditer et à faire des impositions de mains sur les membres de l’équipe !

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Olivia Newton-John, la reine du pantalon lycra !

L’actrice doit le rôle le plus important de sa carrière à John Travolta.
Sandy devait être jouée par Carrie Fisher, fille de Debbie Reynolds (Singin’ in the Rain).
Mais la future princesse Leia de Star Wars chantait faux !
Allan Carr pense alors à l’actrice australienne rencontrée lors d’un dîner.
Problème : elle a 7 ans de plus que John Travolta et 29 ans, c’est beaucoup pour faire la lycéenne !
C’est sans compter sur l’acteur qui a flashé sur Olivia.

« La raison pour laquelle j’ai insisté pour Olivia est, qu’à cette époque, tous les garçons des États-Unis voulaient l’avoir pour fiancée.
Et je pensais la même chose. Ça donnait de la vraisemblance à l’histoire. »

John Travolta (extrait des extras du DVD 20ème anniversaire).

D’autant plus qu’Olivia Newton-John n’est pas la plus âgée du casting.
Stockard Channing joue Rizzo à 33 ans !

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Secrets de tournage

  • Le pantalon en lycra noir de Sandy a été un supplice pour Olivia Newton-John.
    Comme la fermeture-éclair casse, il faut lui coudre directement sur le corps.
    Interdiction d’aller aux toilettes pendant la journée de tournage et donc pas d’eau malgré des températures infernales !
  • La scène la plus difficile à tourner est celle du concours de danse, tournée dans le gymnase d’un lycée, pendant cinq jours de canicule californienne.
    Tous les acteurs peinent à la terminer …

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  • Le réalisateur, Randal Kleiser, est un débutant.
    Après avoir partagé sa chambre universitaire avec un certain George Lucas, il a travaillé pour la série Starsky et Hutch (1975).
    Quant aux comédies musicales, son unique expérience se résume à de la figuration dans des films avec Elvis Presley !
    Pourtant, c’est le réalisateur idéal pour John Travolta : il lui laisse quasiment la mise en scène et suit ses caprices sans rechigner (comme ne filmer que son meilleur profil).
    Après Grease, Randal Kleiser réalise notamment Croc Blanc (1991) avec Ethan Hawke et Chérie, j’ai agrandi le bébé (1992).
    Mais la comédie musicale est son plus grand succès.

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  • La chanson « Greased Lightnin' » doit être interprétée par Kenickie (Jeff Conoway), mais John Travolta lui pique son numéro.
    Ni le réalisateur ni l’acteur n’ont osé lui dire « non » !

 

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Pourquoi c’est culte

Grease reçoit des critiques assassines à sa sortie.
Pourtant, il bat le record du film musical au plus grand nombre d’entrées, jusqu’à la sortie de Mamma Mia ! en 2008.
Réalisé avec un budget de 6 millions de dollars, il en rapporte 400 millions.

Les chansons « Grease » et « You’re the one that I want » sont numéro 1 à la radio.
Le titre « Hopelessly devoted to you », spécialement composé pour Olivia Newton-John, n’est que numéro 3, mais obtient une nomination aux Oscars.

Malgré l’apogée du punk en ces débuts 80, Grease fait vibrer une génération de trentenaires, grâce à une version édulcorée et idéale des années 50.
Et 40 ans plus tard, c’est une nostalgie rêvée qui séduit encore …

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