L’héliocentrisme : Comment la Terre se mit à tourner autour du Soleil !

La révolution scientifique expliquée facilement

héliocentrisme

Avant ça, la Terre ne bougeait pas !

Pendant l’Antiquité, les Grecs adorent l’astronomie.
Au point de savoir que la Terre est ronde !

Par contre, ils la voient encore au centre de l’Univers.
(Logique, puisque le soleil se lève et se couche toujours du même côté, et que les étoiles ne changent pas de position dans le ciel !)
C’est le géocentrisme, une théorie passionnément défendue par Aristote.

… Mais Copernic la fit tourner !

Enfin presque …
Car avant lui, d’autres penseurs ont préparé la voie.
Âryabhata, un astronome indien du Vèmee siècle, ou Al-Bīrūnī, un érudit persan né en 973.
Même du temps des philosophes grecs (IIIe siècle avant J.C.), le mathématicien Aristarque de Samos nage contre-courant.

Copernic a sûrement lu leurs ouvrages lorsqu’il établit que la Terre n’est décidément pas le centre de l’Univers.

Comment Copernic a-t-il « trouvé » l’héliocentrisme ?

En observant le ciel, il confirme l’idée antique que les étoiles gardent leur emplacement soir après soir.
Mais ce n’est pas le cas des planètes.
Nuit après nuit, il note alors leurs « déplacements » et cherche à établir leur logique, d’après diverses théories.
Aucune n’est concluante.

Il finit par étudier la transcription d’Aristarque de Samos, qui avait émis l’hypothèse de la rotation des planètes autour du Soleil.
Eureka !
L’observation de Copernic devient cohérente à partir de cette idée-là.

Postulats de Copernic (De Revolutionibus)

  • La Terre est au centre du système Terre / Lune, mais elle n’est pas au centre de l’Univers.
  • Toutes les sphères tournent autour du Soleil, le centre de l’Univers.
  • La Terre tourne autour d’elle-même suivant un axe Nord-Sud.
  • La distance Terre / Soleil est bien inférieure à la distance entre le Soleil et d’autres étoiles.

La fin de l’héliocentrisme

Le système de Copernic ne fonctionne pas à la perfection.
Et oui, aujourd’hui, on le sait : le Soleil n’est pas au centre de l’Univers !

De plus, Copernic pense que les planètes ont une orbite circulaire.
Et il faudra attendre encore cinquante ans pour que l’astronome allemand Johannes Kepler (1571-1630) comprennent les trajectoires elliptiques (ovales).

Plus tard, l’italien Galilée (1564-1642) confirmera tout ça avec la lunette astronomique qu’il invente.
Quant au physicien anglais, Isaac Newton (1643-1727), il ajoutera, à ces observations, le langage mathématique applicable à l’étude de l’Univers.

L’héliocentrisme a donc été une révolution astronomique qui a permis d’accéder à la science moderne.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *