Incipit : 20 débuts de romans célèbres

Les phrases qui définissent une oeuvre

On appelle « incipit » les premières lignes d’un récit.
Si on les retient, c’est parce qu’elles instaurent aussitôt une atmosphère, pour y plonger le lecteur.
Parfois même, elles le déstabilisent.

Voici quelques-uns des incipit les plus célèbres qui atteignent parfaitement leur but.

Harry Potter à l’école des sorciers

« Mr et Mrs Dursley, qui habitaient au 4, Privet Drive, avaient toujours affirmé avec la plus grande fierté qu’ils étaient parfaitement normaux, merci pour eux. »

Roman publié en 1997
Premier volet de la série centrée sur Harry Potter
Écrit par J.K. Rowling (1965- …)

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La Promesse de l’aube

« C’est fini. La plage de Big Sur est vide, et je demeure sur le sable, à l’endroit même où je suis tombé. »

Roman autobiographique publié en 1960
Écrit par Romain Gary (1914-1980)

Zazie dans le métro

« DOUKIPUDONKTAN, se demanda Gabriel excédé. »

Roman parodique publié en 1959
Écrit par Raymond Queneau (1903-1976)

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Lolita 

« Lolita, lumière de ma vie, feu de mes reins.
Mon péché, mon âme. Lo-li-ta : le bout de la langue fait trois petits bonds le long du palais pour venir, à trois, cogner contre les dents. Lo. Li. Ta. »

Roman publié en 1955
Écrit par Vladimir Nabokov (1899-1977)

Le vieil homme et la mer

« Il était une fois un vieil homme, tout seul dans son bateau, qui pêchait au milieu du Gulf Stream. »

Court roman publié en 1952
Écrit par Ernest Hemingway (1899-1961)

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L’attrape-cœurs

« Si vous voulez vraiment que je vous dise, alors sûrement la première chose que vous allez demander c’est où je suis né, et à quoi ça a ressemblé, ma saloperie d’enfance, et ce que faisaient mes parents avant de m’avoir, et toutes ces conneries à la David Copperfield, mais j’ai pas envie de raconter ça et tout. »

Roman publié en 1951
Écrit par J.D. Salinger (1919-2010)

Aurélien

« La première fois qu’Aurélien vit Bérénice, il la trouva franchement laide. »

Roman publié en 1944
Inclus dans le cycle du « Monde réel »
Écrit par Louis Aragon (1897-1982)

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Le Petit Prince

« Lorsque j’avais six ans j’ai vu, une fois, une magnifique image, dans un livre sur la Forêt Vierge qui s’appelait « Histoires Vécues ».  Ça représentait un serpent boa qui avalait un fauve.
Voilà la copie du dessin… »

Conte poétique et philosophique publié en 1943
Écrit par Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)

L’Etranger

« Aujourd’hui, maman est morte.
Ou peut-être hier, je ne sais pas. »

Roman publié en 1942
Inclus dans la tétralogie du « Cycle de l’absurde »
Écrit par Albert Camus (1913-1960)

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Le Hobbit

« Dans un trou vivait un hobbit. »

Roman de fantasy publié en 1937
Écrit par J.R.R. Tolkien (1892-1973)

Mort à crédit

« Nous voici encore seuls. Tout cela est si lent, si lourd, si triste… Bientôt je serai vieux. Et ce sera enfin fini. Il est venu tant de monde dans ma chambre. Ils ont dit des choses. Ils ne m’ont pas dit grand-chose. Ils sont partis. Ils sont devenus vieux, misérables et lents chacun dans leur coin du monde. »

Roman de 1936
Écrit par Louis-Ferdinand Céline (1894-1961)

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Voyage au bout de la nuit

« Ça a débuté comme ça. »

Premier roman publié en 1932
Écrit par Louis-Ferdinand Céline (1894-1961)

La Métamorphose

« En se réveillant un matin après des rêves agités, Gregor Samsa se retrouva, dans son lit, métamorphosé en un monstrueux insecte. »

Nouvelle publiée en 1915
Écrite par Franz Kafka (1883-1924)

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Du côté de chez Swann 

« Longtemps, je me suis couché de bonne heure. »

Premier volume publié en 1913
du roman À la recherche du temps perdu
Écrit par Marcel Proust (1871-1922)

Bel-Ami

« Quand la caissière lui eut rendu la monnaie de sa pièce de cent sous, Georges Duroy sortit du restaurant. »

Roman réaliste publié en 1885
Écrit par Guy de Maupassant (1850-1893)

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Anna Karénine 

« Toutes les familles heureuses se ressemblent, mais chaque famille malheureuse l’est à sa façon. »

Roman publié en 1877
Écrit par Léon Tolstoï (1828-1910)

Moby Dick

« Appelez-moi Ismaël. »

Roman publié en 1851
Écrit par Herman Melville (1883-1924)

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Le dernier jour d’un condamné 

« Condamné à mort !
Voilà cinq semaines que j’habite avec cette pensée, toujours seul avec elle, toujours glacé de sa présence, toujours courbé sous son poids ! »

Roman à thèse publié en 1829
Écrit par Victor Hugo (1802-1885)

Orgueil et préjugés

« C’est une vérité universellement reconnue qu’un célibataire pourvu d’ une belle fortune doit avoir envie de se marier. »

Roman publié en 1813
Écrit par Jane Austen (1775-1817)

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Jacques le Fataliste et son maître

« Comment s’étaient-ils rencontrés? Par hasard, comme tout le monde. 
Comment s’appelaient-ils? Que vous importe? 
D’où venaient-ils? Du lieu le plus prochain. 
Où allaient-ils? Est-ce que l’on sait où l’on va? 
Que disaient-ils? Le maître ne disait rien; et Jacques disait que son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas était écrit là-haut. »

Roman satirique publié en 1796
Écrit par Denis Diderot (1713-1784)

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