Incipit : 20 débuts de romans célèbres

Les phrases qui définissent une oeuvre

On appelle « incipit » les premières lignes d’un récit.
Si on les retient, c’est parce qu’elles instaurent aussitôt une atmosphère, pour y plonger le lecteur.
Parfois même, elles le déstabilisent.

Voici quelques-uns des incipit les plus célèbres qui atteignent parfaitement leur but.

Harry Potter à l’école des sorciers

Roman publié en 1997
Premier volet de la série centrée sur Harry Potter
Écrit par J.K. Rowling (1965- …)

« Mr et Mrs Dursley, qui habitaient au 4, Privet Drive, avaient toujours affirmé avec la plus grande fierté qu’ils étaient parfaitement normaux, merci pour eux. »

La Promesse de l’aube

Roman autobiographique publié en 1960
Écrit par Romain Gary (1914-1980)

« C’est fini. La plage de Big Sur est vide, et je demeure sur le sable, à l’endroit même où je suis tombé. »

Zazie dans le métro

Roman parodique publié en 1959
Écrit par Raymond Queneau (1903-1976)

« DOUKIPUDONKTAN, se demanda Gabriel excédé. »

Lolita

Roman publié en 1955
Écrit par Vladimir Nabokov (1899-1977)

« Lolita, lumière de ma vie, feu de mes reins.
Mon péché, mon âme. Lo-li-ta : le bout de la langue fait trois petits bonds le long du palais pour venir, à trois, cogner contre les dents. Lo. Li. Ta. »

Jacques le Fataliste et son maître

Roman satirique publié en 1796
Écrit par Denis Diderot (1713-1784)

« Comment s’étaient-ils rencontrés? Par hasard, comme tout le monde. 
Comment s’appelaient-ils? Que vous importe? 
D’où venaient-ils? Du lieu le plus prochain. 
Où allaient-ils? Est-ce que l’on sait où l’on va? 
Que disaient-ils? Le maître ne disait rien; et Jacques disait que son capitaine disait que tout ce qui nous arrive de bien et de mal ici-bas était écrit là-haut. »

Orgueil et préjugés

Roman publié en 1813
Écrit par Jane Austen (1775-1817)

« C’est une vérité universellement reconnue qu’un célibataire pourvu d’ une belle fortune doit avoir envie de se marier. »

Le vieil homme et la mer

Court roman publié en 1952
Écrit par Ernest Hemingway (1899-1961)

« Il était une fois un vieil homme, tout seul dans son bateau, qui pêchait au milieu du Gulf Stream. »

L’attrape-cœurs

Roman publié en 1951
Écrit par J.D. Salinger (1919-2010)

« Si vous voulez vraiment que je vous dise, alors sûrement la première chose que vous allez demander c’est où je suis né, et à quoi ça a ressemblé, ma saloperie d’enfance, et ce que faisaient mes parents avant de m’avoir, et toutes ces conneries à la David Copperfield, mais j’ai pas envie de raconter ça et tout. »

Aurélien

Roman publié en 1944
Inclus dans le cycle du « Monde réel »
Écrit par Louis Aragon (1897-1982)

« La première fois qu’Aurélien vit Bérénice, il la trouva franchement laide. »

Le Petit Prince

Conte poétique et philosophique publié en 1943
Écrit par Antoine de Saint-Exupéry (1900-1944)

« Lorsque j’avais six ans j’ai vu, une fois, une magnifique image, dans un livre sur la Forêt Vierge qui s’appelait « Histoires Vécues ».  Ça représentait un serpent boa qui avalait un fauve.
Voilà la copie du dessin… »

L’Étranger

Roman publié en 1942
Inclus dans la tétralogie du « Cycle de l’absurde »
Écrit par Albert Camus (1913-1960)

« Aujourd’hui, maman est morte.
Ou peut-être hier, je ne sais pas. »

Le Hobbit

Roman de fantasy publié en 1937
Écrit par J.R.R. Tolkien (1892-1973)

« Dans un trou vivait un hobbit. »

Mort à crédit

Roman de 1936
Écrit par Louis-Ferdinand Céline (1894-1961)

« Nous voici encore seuls. Tout cela est si lent, si lourd, si triste… Bientôt je serai vieux. Et ce sera enfin fini. Il est venu tant de monde dans ma chambre. Ils ont dit des choses. Ils ne m’ont pas dit grand-chose. Ils sont partis. Ils sont devenus vieux, misérables et lents chacun dans leur coin du monde. »

Voyage au bout de la nuit

Premier roman publié en 1932
Écrit par Louis-Ferdinand Céline (1894-1961)

« Ça a débuté comme ça. »

La Métamorphose

Nouvelle publiée en 1915
Écrite par Franz Kafka (1883-1924)

« En se réveillant un matin après des rêves agités, Gregor Samsa se retrouva, dans son lit, métamorphosé en un monstrueux insecte. »

Du côté de chez Swann 

Premier volume publié en 1913
du roman À la recherche du temps perdu
Écrit par Marcel Proust (1871-1922)

« Longtemps, je me suis couché de bonne heure. »

Bel-Ami

Roman réaliste publié en 1885
Écrit par Guy de Maupassant (1850-1893)

« Quand la caissière lui eut rendu la monnaie de sa pièce de cent sous, Georges Duroy sortit du restaurant. »

Anna Karénine 

Roman publié en 1877
Écrit par Léon Tolstoï (1828-1910)

« Toutes les familles heureuses se ressemblent, mais chaque famille malheureuse l’est à sa façon. »

Moby Dick

Roman publié en 1851
Écrit par Herman Melville (1883-1924)

« Appelez-moi Ismaël. »

Le dernier jour d’un condamné 

Roman à thèse publié en 1829
Écrit par Victor Hugo (1802-1885)

« Condamné à mort !
Voilà cinq semaines que j’habite avec cette pensée, toujours seul avec elle, toujours glacé de sa présence, toujours courbé sous son poids ! »

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