Les secrets de « Madame Bovary »

Ennui et Scandales !

En 1857, les lecteurs découvrent Gustave Flaubert grâce à son premier roman publié, Madame Bovary.

Un classique de la littérature que tout le monde a lu … ou pas !
On vous raconte tout ce qu’il faut en savoir.

Les infos qui épatent !

Flaubert aurait voulu écrire une suite à Madame Bovary, racontant la vie de sa fille Berthe.
Mais c’est Maxime Benoît-Jeannin, le petit-fils d’un ami qui s’en chargera en 1991 : Mademoiselle Bovary.  

D’autres romans de Gustave Flaubert : Salammbô (1862), L’Éducation sentimentale (1869) et l’inachevé Bouvard et Pécuchet (1881).

De quoi ça parle ?

Partie I

Le médecin Charles Bovary a enfin un peu de chance !
Sa “vieille” femme tyrannique vient de décéder, il peut se marier avec la jeune Emma, fille d’un riche fermier. 

Cette dernière est rapidement déçue.
La vie de femme mariée n’a rien à voir avec les romans à l’eau de rose, qu’elle lisait le soir dans son couvent.

Son quotidien lui semble davantage insipide après un luxueux bal au château de Vaubyessard, chez le marquis d’Andervilliers.

Emma Bovary cherche à revivre l’émotion de cet événement exceptionnel dans la lecture avide de romans.
Mais l’ennui et la mélancolie la gagnent.
D’autant qu’elle ne reçoit plus aucune invitation, qu’elle est enceinte et qu’elle doit déménager …

Madame Bovary

Partie II

Les Bovary s’installent à Yonville.
Peu après, Emma accouche d’une petite Berthe … qu’elle trouve laide !

La jeune mère déprimée trouve du réconfort auprès du clerc de notaire, Léon Dupuis.
Leur rapprochement commence à faire jaser dans le village.
Peu importe ! Emma idéalise le jeune homme, maudit en secret son mari médiocre et envisage de céder à l’adultère.

Mais Léon, fatigué de patienter, repart à Paris et Madame Bovary replonge dans la mélancolie.

Heureusement, il lui reste les romans, les achats compulsifs … et Rodolphe Boulanger, un châtelain qui devient rapidement son amant !

Malgré ses remords, Emma vole de l’argent à son mari pour éponger les dettes de Rodolphe.
Mais l’amant intéressé se lasse et rompt quand Emma pensait fuguer avec lui.

Madame Bovary tombe en dépression.
Charles dépense beaucoup pour la soigner et lui offre une luxueuse soirée à l’opéra.
Emma, enchantée, y retrouve Léon.

Madame Bovary

Partie III

Le couple adultère se reforme.
Emma feint de prendre des leçons de piano pour aller en ville retrouver Léon.

Leurs rendez-vous entraînent de nouvelles dépenses.
Emma emprunte auprès de Lheureux, son marchand d’étoffes qui apprend son aventure et la fait chanter.

Léon se fatigue de la passion d’Emma et la délaisse.

Lheureux réclame les sommes astronomiques prêtées à Madame Bovary et lui envoient les huissiers. Emma Bovary supplie l’aide des banquiers et de ses anciens amants … en vain.

Comment ça finit ?

Désespérée, Emma avale de l’arsenic.
Elle agonise plusieurs heures devant les médecins, son mari et sa fille.

À sa mort, le veuf ruiné est inconsolable, contrairement à Léon et Rodolphe.

Charles Bovary trouve les preuves de l’adultère d’Emma et meurt de chagrin. La petite Berthe est envoyée chez une tante pauvre et doit travailler pour subsister.

Madame Bovary

Un personnage devenu syndrome médical

Madame Bovary a donné son nom à une pathologie psychologique : le bovarysme.
Comme Emma, qui en souffre alimente ses illusions d’une façon maladive au point d’être constamment frustré et insatisfait.

Plus de syndromes inspirés de la littérature : ici

À l’origine du roman :
Une histoire vraie

Gustave Flaubert se vantait d’avoir inventé les aventures de Madame Bovary.
Cependant, il s’est inspiré d’un fait divers : l’histoire de Delphine Delamare (1822–1848).

Comme Emma, Delphine Couturier se maria avec un médecin, l’officier de santé Eugène Delamare … qui justement était un ancien élève du père de Gustave Flaubert !

Autres points communs : deux aventures malheureuses, des dettes, un suicide à l’arsenic et la mort du mari un an plus tard.

D’étranges coïncidences révélées par un journaliste en 1890.

Le procès de Madame Bovary

Quand le roman est publié, personne ne connaît Gustave Flaubert.
Comme souvent, son succès naît d’un scandale.

En 1857, les frasques (adultères et économiques) de son personnage éponyme ne plaisent pas du tout sous Napoléon III.
L’auteur de Madame Bovary est jugé pour outrage à la morale publique et religieuse et aux bonnes mœurs.

Flaubert partage le banc des accusés avec Charles Baudelaire, jugé pour son recueil de poésie, Les Fleurs du Mal.

Le poète est condamné mais pas Flaubert, acquitté grâce à la fin désastreuse de son héroïne qui semble en faire un roman moralisateur.

Quelques jours après la fin du procès, Madame Bovary peut paraître en librairie et les lecteurs se l’arrachent !

Les Citations à replacer !

Incipit
« Nous étions à l’Etude, quand le Proviseur entra suivi d’un nouveau habillé en bourgeois et d’un garçon de classe qui portait un grand pupitre. Ceux qui dormaient se réveillèrent, et chacun se leva comme surpris dans son travail. »

« Son voyage à la Vaubyessard avait fait un trou dans sa vie. »

« Elle se répétait : J’ai un amant ! J’ai un amant ! se délectant à cette idée comme à celle d’une autre puberté qui lui serait survenue.
Elle allait donc posséder enfin ces joies de l’amour, cette fièvre du bonheur dont elle avait désespéré.« 

« Elle était l’amoureuse de tous les romans, l’héroïne de tous les drames, le vague elle de tous les volumes de vers. »

« La parole humaine est comme un chaudron fêlé où nous battons des mélodies à faire danser les ours, quand on voudrait attendrir les étoiles. »

« Elle aurait voulu ne plus vivre, ou continuellement dormir. »

Top des Adaptations

  • L’incontournable : Emma Bovary est interprétée par Isabelle Huppert dans la version de Claude Chabrol en 1991.
  • L’hollywoodienne : la version de Sophie Barthes avec Mia Wasikowska sorti en 2014.
  • Les « librement inspirées » : La Fille de Ryan (David Lean, 1970) et Gemma Bovary avec Fabrice Luchini (Anne Fontaine, 2014).

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