De l’Olympe au dictionnaire : les mots issus de la mythologie

Des dieux et des hommes 

Adonis

Nom masculin
Définition : très beau jeune homme

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Adonis est le fils du roi de Chypre. D’une grande beauté, il est convoité par les divinités. Il n’a d’yeux que pour Aphrodite, la déesse de l’amour et de la sexualité (d’où l’adjectif « aphrodisiaque »), qui le lui rend trop bien … Ce qui crée des jalousies.
Arès, le dieu de la guerre et amant officiel d’Aphrodite, se venge en lui envoyant un sanglier assassin ! La déesse pleure longtemps son grand amour décédé …
Ainsi que ses adoratrices qui, dans la Grèce Antique, lui rendaient hommage pendant une fête annuelle qui durait deux jours. Elles s’écriaient : « Il est mort, le bel Adonis » … Sans doute l’origine de l’usage de son nom pour définir la beauté.

Atlas

Nom masculin
Définition : recueil ordonné de cartes

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Atlas est un des titans qui affrontent Zeus et les dieux de l’Olympe pour le règne du monde.
Après sa défaite, le Maître des dieux le condamne à porter la Terre sur ses épaules.
Il est ensuite pétrifié par Persée avec la tête de Méduse et devient une chaîne de montagnes en Afrique du Nord.

Cerbère

Nom masculin
Définition : gardien sévère

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Cerbère est un chien à trois têtes, qui peuvent voir respectivement le passé, le présent et le futur. Fils de deux monstres, il est notamment le frère de l’Hydre de Lerne, terrassée par Heraclès.
Cerbère est le gardien (pas du tout commode) des Enfers et n’obéit qu’à son maître, Hadès.

Dédale

Nom masculin
Définition : labyrinthe

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Dédale est un Athénien ingénieux qui construit un labyrinthe complexe dans lequel enfermer le Minotaure, créature mi-homme, mi-taureau.
(La seule façon d’en sortir est de dérouler un fil de laine qui permet de revenir sur ses pas. Dédale donne d’ailleurs la solution à Ariane … D’où l’expression « le fil d’Ariane ».)
Dédale et son fils Icare sont également punis à être enfermés dans le labyrinthe. L’ingénieur construit des ailes avec des plumes et de la cire pour s’enfuir en volant. Mais Icare s’approche trop près du soleil et tombe dans une zone de la mer Méditerranée, qui porte désormais son nom : Icarienne.

Égérie

Nom féminin
Définition : personne inspiratrice et représentative d’une cause, un mouvement ou d’une autre personne.

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Égérie est une nymphe des sources, maîtresse du roi mythique de Rome, Numa Pompilius.
D’après la mythologie, elle a influencé sa politique : elle le retrouvait tous les soirs pour le conseiller.

Harpie

Nom féminin
Définition : personne avide du bien d’autrui ou femme acariâtre

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Les Harpies sont les déesses de la vengeance divine. Mi-femmes, mi-oiseaux, elles dévorent tout sur leur passage, et peuvent même s’en prendre aux dieux eux-mêmes.

Hercule

Nom masculin
Définition : homme à la force extraordinaire

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Hercule (Héraclès dans la mythologie grecque) est le héros mythique par excellence.
Il a été engendré par Zeus avec une mortelle, afin d’aider l’humanité contre les dieux.
Le récit de ses douze travaux célèbre sa force exceptionnelle.
À sa mort, Héraclès se réconcilie avec la femme légitime de son père, Héra (Junon chez les romains), qui lui concède l’immortalité et une place dans l’Olympe. Il épouse la déesse de la jeunesse Hébé (à qui l’on doit le mot « éphèbe »).

Minerve

Nom féminin
Définition : orthèse qui maintient la tête et le cou

mots mythologie

Minerve est l’équivalent romain d’Athéna, la déesse de la sagesse, la stratégie militaire et la virginité.
Son père Jupiter / Zeus avale sa mère, la nymphe Métis, alors qu’elle est enceinte. Quelques mois plus tard, il est pris d’une migraine. Son fils Vulcain/Héphaïstos, le dieu de la forge, lui fend le crâne, d’où sort Minerve. 

Pactole

Nom masculin
Définition : trésor ou source de grande richesse

mots mythologie

Après avoir aidé le dieu Dionysos, le roi de Phrygie, Midas, lui demande une faveur : pouvoir transformer en or tout ce qu’il touche.
Ne pouvant plus manger ni boire, il supplie Dionysos de lui ôter son don. Pour se faire, il doit se laver dans les eaux de la rivière Pactole, dans laquelle se retrouvent des particules d’or … Source de la célèbre richesse de Crésus, roi de Lydie, semi-légendaire, mais ayant bien existé.

Panacée

Nom féminin
Définition : objet ou idée qui semble être la solution à tous les maux. 

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Panacée est en quelque sorte la déesse de la phythothérapie !
Elle apporte aux hommes des remèdes grâce aux plantes.
Son nom est évoqué dans le serment d’Hippocrate original, que prononcent les médecins juste avant d’exercer.

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