Les mythes grecs à connaître

Des hommes et des dieux

La culture générale passe aussi par les mythes grecs antiques.
En voici 8 qu’il faut absolument connaître !

(Entre parenthèses, les homologues romains des divinités grecques). 

Prométhée et le feu

Prométhée est un Titan, petit-fils d’Ouranos … Donc le cousin de Zeus (Vous suivez ?!).
Lorsque celui-ci réussit son coup d’état, Prométhée lui vole le feu sacré de l’Olympe.
Il l’offre aux humains, avec qui il entretient de très bons rapports, puisque selon certains, il les a créés !

Zeus (Jupiter) découvre le vol et ne pardonne pas l’offense faite aux dieux.
Il se venge en faisant créer Pandore (Voir ci-dessous ce qu’il advint de la demoiselle).
Mais surtout il punit le voleur insolent.

Le roi des dieux le fait enchaîné au Caucase et fait envoyer chaque jour son aigle, qui lui grignote le foie.
Un châtiment qui aurait duré éternellement, si Héraclès (Hercule) ne l’avait délivré pendant un de ses 12 travaux.

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Prométhée dérobant le feu de Christian Griepenkerl (XIXème)

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La boîte de Pandore

Pandore est la première femme humaine.
Elle est créée de l’argile par Héphaïstos (Vulcain), le dieu de la forge.
Athéna (Minerve) lui insuffle la vie, sur demande de Zeus (Jupiter) qui veut se venger du vol du feu donné aux hommes …
(Du coup, on se demande si Pandore était comme la Schtroumpfette : seule face à un groupe de mâles ?!)

Lors de sa création, chaque dieu et déesse lui offre une qualité.
De beaux vêtements de la part d’Athéna (alors qu’elle aurait pu lui donner la sagesse …).
La beauté de celle d’Aphrodite (Vénus) la grâce et la beauté …
Et surtout la curiosité de la part d’Hermès (Mercure), sur ordre de Zeus.

On parle surtout d’elle parce que comme Ève dans la Bible, elle est responsable du mal sur terre.
Et c’est là que Zeus se venge …
Il lui avait fait cadeau d’une boîte mystérieuse, avec ordre de ne pas l’ouvrir
Mais la curiosité eût raison de la jeune femme.
Elle l’ouvrit et en sortirent la vieillesse, la maladie, la guerre, la famine, la folie, la mort …
Bref le malheur pour les Hommes.
Dans la boîte, il ne resta que l’espérance.

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Pandora de John William Waterhouse (XIXème)

Le roi Midas

Dionysos (Bacchus) offre un voeu au roi de Phrygie.
Il choisit de pouvoir transformer en or tout ce qu’il touche
Fausse bonne idée !
Midas demande l’annulation de son souhait. Le dieu lui dit de se laver dans la rivière Pactole
Voilà pourquoi celle-ci possèderait de la poussière d’or.

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Le roi Midas à la source du Pactole de Bartolomeo Manfredi (1626/1627)

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Dédale et Icare

Le roi Minos demande à l’architecte Dédale de construire un labyrinthe pour y enfermer le Minotaure, cette bête que Zeus a conçu avec sa femme.
Chose faite …
Manque de chance : Dédale et son fils Icare se font enfermer aussi.
Pour en sortir, Dédale réalise des ailes de bois et de plumes collées par de la cire.
Ils s’envolent … Mais Icare s’approche trop du Soleil, qui fait fondre la cire.
Il tombe dans la mer et se noie.

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La chute d’Icare de Carlo Saraceni (1600-1607)

Oedipe et le sphinx

À Thèbes, le roi Laïos et la reine Jocaste ont un fils, Oedipe.
Et ce, malgré l’annonce de l’oracle de Delphes : « il tuera son père et épousera sa mère ».
Ils l’abandonnent dans la forêt mais le bébé est adopté par le roi de Corinthe.

Une fois adulte, il prend la route de Thèbes et rencontre un vieillard avec lequel il se dispute.
Oedipe le tue … Il s’agissait de Laïos.

Arrivé à Thèbes, il affronte le sphinx, un monstre qui dévore quiconque ne répond pas à son énigme.

« Le matin, il a une tête et quatre jambes.
À midi, il n’en a plus que deux.
Le soir, il en a trois.
Plus il a de jambes, moins il a de force. »

Oedipe est le seul à trouver la réponse : « c’est l’homme ».
Le sphinx est vaincu.
En récompense, Oedipe peut épouser la reine … qui se trouve être Jocaste.
Ils ont quatre enfants (dont la fille Antigone deviendra une héroïne de la littérature).
Lorsqu’ils apprennent leur lien de parenté, Jocaste se suicide et Oedipe se crève les yeux.

De ce mythe, naît le concept psychanalytique du complexe d’Oedipe, qui désigne l’attirance inconsciente des petits garçons envers leur mère.

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Œdipe explique l’énigme du sphinx d’Ingres, (1827)

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Jason et la Toison d’or

Jason est le prince d’Iolcos.
Mais son oncle Pélias le prive du trône.
Il consent à lui rendre en échange de la Toison d’or, la fourrure en or d’un bélier ailé.

Jason part à l’aventure à bord du navire Argo (le Rapide).
Avec lui, les Argonautes, dont Héraclès (Hercule), Thésée et Orphée.

Pour récupérer, les héros doivent dompter deux taureaux furieux, les faire labourer un champ et planter des dents de dragon dans les sillons.
Easy, grâce à l’aide de la magicienne Médée.

Jason rentre avec la Toison d’Or.

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Jason avec la Toison d’Or de Pieter Paul Rubens (XVIIème siècle)

Les 12 travaux d’Hercule

En fait, chez les grecs, c’est Héraclès.
Il naît après que Zeus (Jupiter) ait séduit la reine Alcmène, en se faisant passer pour son mari Amphitryon.

Le demi-dieu, issu d’un double adultère, est donc détesté par la déesse Héra (Junon), qui en a marre de porter les cornes.
Une fois adulte, elle lui inspire la folie et Hercule tue sa femme Mégara et ses fils.

Pour expier son crime, il doit réaliser douze travaux.

  1. Étouffer le lion de Némée, monstre à la peau impénétrable
  2. Tuer l’hydre de Lerne, dont les têtes repoussent doublement quand elles sont tranchées.
  3. Capturer la biche de Cérynie, créature sacrée d’Artémis (Diane) qu’il était interdit de toucher.
  4. Ramener vivant l’énorme sanglier d’Érymanthe.
  5. Nettoyer les écuries d’Augias, où vivaient 3000 boeufs.
  6. Tuer les oiseaux du lac Stymphale, friands de chair humaine.
  7. Dompter le taureau crétois de Minos.
  8. Capturer les juments de Diomède, mangeuses d’hommes.
  9. Rapporter la ceinture d’Hippolyte, reine des Amazones
  10. Vaincre Géryon, le géant aux trois corps, et voler son troupeau de boeufs.
  11. Rapporter les pommes d’or du jardin des Hespérides, gardées par Ladon, un dragon à trois têtes.
  12. Descendre aux Enfers et enchaîner Cerbère, le chien aux trois têtes.
Hercule affrontant le lion de Némée de Francisco de Zurbarán (1634)

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L’Odyssée d’Ulysse

Pléonasme, puisque Ulysse, en grec, c’est Odysseus.

C’est le roi d’Ithaque, marié à Pénélope et père de Télémaque.
Il participe à la guerre de Troie, causé par Pâris qui a enlevé par amour la belle Hélène, reine de Sparte.
C’est grâce à son immense cheval en bois que les Grecs gagnent le conflit (raconté dans L’Iliade).

Ulysse reprend alors les mers pour rentrer chez lui.
Mais Poséidon (Neptune) le fait errer pendant vingt ans.

Voici quelques-unes de ses aventures malheureuses :

  • Ulysse survit aux chants des sirènes, monstres mi-femmes mi-oiseaux, qui auraient volontiers dévoré l’équipage.
  • Puis, il lutte contre le cyclope Polyphème, en lui crevant son oeil.
  • Il rompt le charme de la nymphe Calypso, qui l’a tenu prisonnier pendant sept ans.
  • Autre épisode : il déjoue les plans de la magicienne Circé, qui transforme les hommes en porcs.

Finalement, Ulysse retourne à Ithaque, où Pénélope est harcelée par de multiples prétendants au trône.
Pour faire court, il les tue tous et tout est bien qui finit bien !

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Ulysse et les Sirènes de John William Waterhouse (1891)




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