Olivia de Havilland & Joan Fontaine : Sœurs ennemies à Hollywood

Rebecca vs Autant en emporte le vent 

olivia de havilland

Elles étaient sœurs et stars de l’Âge d’Or d’Hollywood:
Toutes deux oscarisées, ayant joué pour les plus grands …
Que de points communs et pourtant, Olivia de Havilland et Joan Fontaine se sont détestées !

Retour sur la plus longue rivalité du cinéma américain.

Qui étaient-elles ?

joan fontaine olivia de havilland

Olivia de Havilland

Dates – 1er Juillet 1916 – 25 Juillet 2020
Premier rôle important
1935 : Premier rôle féminin dans Alibi Ike de Ray Enright.
Avec Joe E. Brown (le « Nobody’s perfect » de Certains l’aiment chaud)

Rôles marquants
1939 : Mélanie Hamilton, la rivale de Scarlett, dans Autant en emporte le vent de Victor Fleming.
1938 : Rôle principal dans Les Aventures de Robin des Bois de Michael Curtiz et William Keighley. Avec Errol Flynn.

Les Oscars
1939 : Nomination Meilleure actrice dans un second rôle pour Autant en emporte le vent de Victor Fleming.
1941 : Nomination Meilleure actrice pour Par la porte d’or de Mitchell Leisen.
1947 : Oscar Meilleure actrice pour À chacun son destin de Mitchell Leisen.
1949 : Oscar Meilleure actrice pour L’héritière de William Willer.

L’après Hollywood
En 1965, elle devient la première femme à être présidente du jury au Festival de Cannes.
À part quelques cérémonies (notamment liées à Autant en emporte le vent), elle vit à Paris, loin du monde du cinéma.
Vie privée : 2 mariages, 1 garçon, 1 fille.
Mémoires : Elle avait déclaré travailler à une autobiographie, qui n’a pas encore été publiée.
Peut-être après sa mort …

joan fontaine olivia de havilland

Joan Fontaine

Dates22 Octobre 1917 – 15 Décembre 2013
Premier rôle important
1937 : Dans Une demoiselle en détresse de George Stevens. Avec Fred Astaire (le célébrissime danseur).

Rôles marquants
1940 : Rôle principal dans Rebecca d’Alfred Hitchcock. Avec Laurence Olivier …
1952 : Rôle principal dans Ivanhoé de Richard Zorpe. Avec Robert Taylor, Elisabeth Taylor …

Les Oscars
1940 : Nomination Meilleure actrice pour Rebecca d’Alfred Hitchcock.
1941 : Oscar Meilleure actrice pour Soupçons d’Alfred Hitchcock.
1943 : Nomination Meilleure actrice pour Tessa, la nymphe au cœur fidèle d’Edmund Goulding.

L’après Hollywood
Sa dernière apparition sur grand écran date de 1966 (Pacte avec le diable de Cyril Frankel).
Elle se produit ensuite à Broadway et dans quelques épisodes de séries télé.

Vie privée : 4 mariages et 2 filles.
Mémoires : Joan Fontaine publie son autobiographie No bed of roses en 1979.

Les origines de la rivalité

Un an d’écart

Olivia de Havilland et Joan Fontaine naissent à Tokyo, de parents anglais.
Walter de Havilland est un avocat spécialisé dans les licences internationales.
Et leur mère, Lilian Ruse, a renoncé à une carrière d’actrice pour se marier.

Leurs deux filles n’ont que 15 mois de différence.

« Quand je suis née, ma sœur [Olivia] était encore trop jeune pour accepter l’arrivée d’un être avec qui il faudrait partager l’affection de ses parents. »*

Les débuts difficiles se compliquent encore.
Le couple divorce après que Walter soit parti avec la bonne japonaise !

Lilian retourne vivre en Californie avec ses filles de 2 et 3 ans. Elle se remarie rapidement avec George Fontaine, un gérant de grands magasins.

Les rêves d’une mère

L’éducation des filles devient alors rigoriste et la compétition entre sœurs est encouragée.

« Tout a commencé avec (Lilian). C’était une autocrate, un dictateur en jupons. Son amour oscillait de l’une à l’autre, semant la discorde entre elles. »
– Témoignage de George Cukor, réalisateur qui dirigea les deux actrices.

Lilian Fontaine pousse sa fille aînée, Olivia, à devenir actrice. La famille ne mise que sur Olivia, qui court les castings.
Lorsque Joan se met à rêver d’Hollywood, Lilian lui interdit même d’utiliser son nom de famille. Olivia doit être la seule de Havilland en course !
Excédée par ce favoritisme, Joan part quelques temps vivre chez son père au Japon.

« En vieillissant, Olivia aurait dû prendre soin de moi. Cependant, toute ma vie, elle a essayé de me déséquilibrer, et je ne me souviens d’aucun geste aimable envers moi pendant notre enfance. (…)
À 16 ans, dans un excès de rage, elle me jeta à terre, bondit sur moi et me fractura la clavicule. »*

Version démentie par Olivia, bien entendu !

Hollywood

À son retour, en 1934, Joan découvre que sa sœur a été embauchée par la Warner.

Olivia de Havilland obtient rapidement le rôle principal dans Capitaine Blood (1935) de Michael Curtiz. C’est la première de ses huit collaborations avec Errol Flynn, lui aussi jeune premier, qui devient le spécialiste des films de cape et d’épée.

Pendant ce temps, Joan prend des cours d’interprétation.
De passage dans les studios de sa sœur, elle tape dans l’œil du réalisateur Mervyn Le Roy qui lui propose un contrat chez Warner.
On la voit à l’écran dans des films avec Fred Astaire, Cary Grant …

Commence alors l’affrontement professionnel entre les deux sœurs ennemies …

En amour, comme à la guerre, …

… Tous les coups sont permis.
Car Olivia de Havilland et Joan Fontaine se disputent les mêmes rôles, les mêmes hommes, les mêmes récompenses … et toujours la même mère.

Olivia 1 – Joan 0 : La course à la célébrité
De Havilland devient une star mondiale grâce à son interprétation de l’adorable Mélanie Hamilton dans Autant en emporte le vent.

Olivia 1 – Joan 1 : Rebecca (1940)
Joan Fontaine rafle le rôle tant convoité dans le premier film hollywoodien du « maître du suspense », Alfred Hitchcock.

Olivia 1 – Joan 2 : Howard Hughes, le célèbre magnat, aviateur, producteur, playboy …
« Il m’a demandé en mariage trois fois, alors que c’était Olivia qui en était amoureuse. »*

Olivia vainqueur par KO ! : Les Oscars
Leur champ de bataille le plus célèbre.
Précédemment nommée à tour de rôle, les sœurs se retrouvent finalement en compétition en 1941 pour l’Oscar de la Meilleure actrice.
Et c’est Joan qui l’obtient la première, pour Soupçons d’Alfred Hitchcock.
La statuette reste en travers du gosier d’Olivia, qui prend sa revanche en 1947.
Et montre que la vengeance est un plat qui se mange congelé !
Alors que Joan court féliciter sa sœur, Olivia s’écarte, devant un heureux photographe qui immortalise le plus beau vent de l’Âge d’Or d’Hollywood !

olivia de havilland joan fontaine

Près de 40 ans sans se parler

Le point de non-retour est atteint en 1975, à la mort de leur mère.
Lorsque le cancer de Lilian est diagnostiqué, Olivia de Havilland et Joan Fontaine font la paix (photo à l’appui).

olivia de havilland joan fontaine

Peu de temps après, Joan part en tournée théâtrale. Olivia l’informe par téléphone que leur mère doit être opérée. Lilian décède pendant l’intervention.

Peu de temps après, Joan part en tournée théâtrale.
Olivia l’informe par téléphone que leur mère doit être opérée. Lilian décède pendant l’intervention.

« Olivia m’envoya un télégramme mais j’étais en tournée.
Alors je ne l’ai reçu que deux semaines plus tard, lors de ma suivante escale.
Elle ne s’est pas inquiétée de savoir où me localiser par téléphone … »#

Joan Fontaine n’est donc pas présente à l’enterrement de sa mère.
C’est la « goutte d’eau » pour les deux sœurs : elles ne se parleront plus jamais.

*Joan Fontaine, No bed of roses
# interview télévisée de Joan Fontaine 

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