« The Expanse »: Bienvenue à bord du Rossinante !

Faites du tourisme spatiale !

Par The Web Doctor

The Expanse (littéralement « l’étendue ») est un TV show américain de type Space Opera.
Ce sous-genre de science-fiction est caractérisé par des histoires dramatico-épiques prenant place dans un univers futuriste à la géopolitique complexe.

The Expanse est adaptée de la série de romans éponyme, co-écrite par Daniel Abraham et Ty Franck, qui signent sous le pseudo de James S. A. Core.
La série est diffusée dès décembre 2015, pour trois saisons sur Syfy puis pour deux saisons (à ce jour …) sur Prime Video.

The Expanse : De quoi ça parle ?

The Expanse se situe au XXIVe siècle.
Grâce au moteur Epstein, une avancée majeure qui réduit considérablement les trajets spatiaux, l’Homme peut enfin réaliser l’un des ses plus grands rêves : coloniser le système solaire.

La civilisation s’est alors organisée en trois pôles bien distincts :

  • La Terre et la Lune (Luna), désormais habités, dirigés par les Nations Unies.
  • Mars, une ancienne colonie terrienne devenue indépendante et dirigée par la République du Congrès Martien.
  • La ceinture d’astéroïdes des planètes extérieures où vivent les Ceinturiens, depuis longtemps exploités comme la main d’oeuvre des deux autres pôles appelés Les Intérieurs.

Depuis son indépendance, Mars est en « guerre froide » avec la Terre.
Les Ceinturiens, séparés en plusieurs clans, veulent aussi se libérer de leur joug. Certaines factions forment alors l’APE (Alliance des Planètes Extérieures).
Le système solaire est ainsi au bord d’une guerre interplanétaire inédite.

Life on Mars !

Les Personnages

The Expanse suit principalement quatre personnages, dont les actions décideront du sort de l’Humanité.

James Holden, ancien soldat terrien plutôt doué, est le « mec bien », empreint de justice et très humain malgré ses fêlures.
Il est capitaine du vaisseau martien récupéré et rebaptisé Rocinante, référence au cheval de Don Quichotte, roman de Cervantès qu’il aime depuis l’enfance.

Naomi Tanaga est un ingénieur ceinturien très qualifiée.
Empli de douceur, elle reste néanmoins redoutable et très engagée quand il s’agit de défendre les droits de son peuple.

Les accompagne Alex Kamal, ancien pilote de la Martial Mars, et Amos Burton, un terrien bourrin mais pragmatique au passé mystérieux.

Bien sûr, ce quatuor croise d’autres personnages indispensables à l’action.
Citons-en deux :

  • Josephus Aloisus Miller, un policier aux faux airs d’Humphrey Bogart.
    Il vit sur la station Cérès dans la ceinture d’astéroïdes mais travaille pour les « ennemis », une compagnie de sécurité « intérieure ».
  • Crisjen Avalasara, sous-secrétaire et Numéro 3 des Nations Unies, femme à la fois sensible et implacable, dont l’unique but est de défendre sa planète, la Terre.

Pourquoi regarder The Expanse ?

Parce que c’est une série ambitieuse mais sans prétention !
Ce Space Opera est certes une fresque politico-sociale, aux réflexions religieuses et aux références pointues (comme de la linguistique). Mais la série multiplie également les scènes d’action et parfois même des romances.

Malgré l’étendue de son univers, chaque élément intègre parfaitement un tout cohérent.

Sur les plans technique et de véracité scientifique, The Expanse adopte une vision réaliste de l’espace, à la fois dans ce qu’il a de beau mais aussi de cruel.
Quelques exemples :

  • Il y a certes du son dans l’espace, mais la série accentue aussi la silencieuse solitude du vide spatial.
  • Certaines inventions sont très ingénieuses et crédibles, comme les générateurs de gravité artificielle et les bottes magnétiques.
  • Chaque planète possède sa propre gravité avec les conséquences qu’elles peuvent engendrer sur la structure humaine.
  • Ça parle mathématiques, vecteurs et itinéraire de vols … On apprend quelque chose même pendant les combats spatiaux !

The Expanse vaut le coup d’œil pour sa mise en scène, ses effets spéciaux, son casting, ses décors et sa photographie … Elle est donc incontournable !

Côté scénario, la série ne tombe pas dans la facilité.
Pour nous faire croire à cette mixité décrite, les scénaristes ont bûché : création d’us et coutumes, d’une langue originale (le Belter Creole des Extérieurs) …

Une série qui fait réfléchir !

The Expanse apporte un réel regard sur la société et l’individu.

Petit abrégé de géopolitique interplanétaire !

  • L’alliance Terre-Luna est l’héritière du capitalisme libéral du XXIe siècle.
    Sa surpopulation (31 milliards d’habitants) aux statuts sociaux divers favorise une pénurie d’emploi, de logement et le réchauffement climatique.
    On y remédie avec des mesures sensés être égalitaires (l’éducation gratuite), écologiques (nouvelle structure architecturale) et de faux-espoirs (une loterie géante qui crée finalement de plus grandes inégalités).
    Ces conditions de vie difficiles poussent certains Terriens à émigrer vers les planètes extérieures à la recherche d’un travail.
  • Au contraire, sur Mars, les 9 milliards des enfants d’ingénieurs colonisateurs sont assurés d’avoir un travail : finaliser la terraformation de la planète.
    Pour ce faire, ils pourront compter sur de grandes avancées scientifiques et technologiques.
    En attendant, les petits Martiens sont conditionnés pour servir leur planète. Leur credo : privilégier l’intérêt commun au profit personnel.
  • Les Ceinturiens sont les grands perdants du système solaire : main d’oeuvre peu chère, exploitée, usée jusqu’à la moelle. Certains se laissent alors tenter par le commerce douteux et la piraterie.
    Leur culture est très riche : pléthore de rites, codes, tribus et signes d’appartenance comme des tatouages tribaux … Sans oublier le Belter Creole.

Ça ne vous rappelle pas quelques pans de notre Histoire ?!

Entre philosophie et Ovni !

Qui sommes-nous ?
Quel est le but de notre existence ?
Notre appartenance sociale nous définit-elle ? Ou est-ce notre pays / planète de naissance ?
Oui, The Expanse pose aussi ces questions-là !

Pourtant, comme il ne s’agit pas d’un cours de philo dissimulé, la série nous confronte à la protomolécule, une forme de vie extraterrestre qui va altérer l’équilibre des forces …
Mais suspense, ne vous spolions pas 😉

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