Tout savoir sur Queen

Beaucoup plus précis que le biopic !

Les membres

Freddie Mercuryqueen

Freddie Mercury naît le 5 septembre 1946 sous le nom de Farrokh Bulsara, sur la petite île de Zanzibar (côte sud ouest de l’Afrique). Ses parents appartiennent à la communauté parsi, peuple perse chassé d’Iran au VIIIème siècle et réfugié dans la région de Bombay (Inde).

C’est là que le jeune Farrokh part faire ses études à neuf ans. Dans les internats britanniques qu’il fréquente, il développe son goût pour le sport, les arts, notamment la musique lyrique. Il apprend à jouer du piano et forme un premier groupe avec des camarades de classe, The Hectics.

En 1963, il retrouve sa famille à Zanzibar, où son père est comptable pour les autorités britanniques. Un an plus tard, les Bulsara doivent partir pour la banlieue de Londres, en raison de la décolonisation.

Freddie finit sa scolarité au Ealing College of Art et en parallèle, cherche à intégrer un des nombreux groupes de rock qui se forment alors au Royaume-Uni. En 1968 il chante pour Ibex, qui devient Wreckage, puis pour Sour Milk Sea en 1969.
Jusqu’au jour où son colocataire Tim Staffell lui annonce qu’il quitte son propre groupe, Smile.

Engagé comme chanteur, Freddie Mercury en devient rapidement le leader et réalise de nombreuses modifications. Smile change de nom et de style : Queen, avec son apparât et sa théâtralisation, est né.

À la fois exubérant et timide, généreux et méfiant, assumant son homosexualité tout en prônant son amour pour sa meilleure amie Mary Austin, Freddie Mercury vit l’éternelle insatisfaction du perfectionniste.
Il décède le 24 novembre 1991 des suites d’une pneumonie, le jour après avoir annoncé publiquement qu’il était atteint du SIDA.

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Roger Taylor

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Né en 1949, Roger Meddows Taylor est un batteur au parcours étonnant.
À l’âge de huit ans, il choisit d’apprendre à jouer de l’ukulélé. Il forme ensuite un petit orchestre de skiffle (musique folklorique, d’influence jazz, country et blues, qui connaît son heure de gloire dans les années 50 au Royaume-Uni). Il est également enfant de choeur à la cathédrale de Truro, où il grandit. Puis il apprend seul à jouer de la guitare. 

Attiré par les percussions, Roger Taylor découvre son talent grâce aux casseroles de sa mère ! Son père lui offre sa première batterie rudimentaire pour le noël 1961. Deux ans plus tard, il en joue déjà dans diverses formations de Cornouailles, notamment pour le groupe The Reaction.

En 1967, Roger part à Londres pour devenir … dentiste ! Son colocataire lui parle alors de Brian May et Tim Staffell qui cherche un batteur. C’est le début de Smile … qui avec Freddie Mercury deviendra Queen.

Brian Mayqueen

Rien ne laissait penser que Brian May deviendrait un guitariste reconnu mondialement.
Né en 1947, il suit les traces de son père, dessinateur industriel employé dans l’aviation. C’est un élève brillant qui rêve d’une carrière scientifique.
Il obtient l’équivalent du baccalauréat à seize ans.

À cet âge, il ne joue encore que de l’ukulélé. Pour occuper son temps libre, il conçoit entièrement une guitare avec son père. Son objectif : créer un instrument économique qui soit aussi performant que les modèles les plus coûteux.
Il leur faudra deux ans d’étude et fabrication pour obtenir la Red Special, la guitare indissociable de la carrière de Brian May.

À dix-sept ans, il étudie à l’Imperial College of London, où il se passionne d’astronomie et physique. Cependant, il continue de fréquenter son camarade de lycée, Tim Staffell, avec qui il partage la passion du rock’n’roll.
En 1964, ils forment ensemble 1984, qui deviendra Smile, puis Queen quand Freddie remplace Tim Staffell.

À 58 ans, Brian May a obtenu un doctorat en astrophysique et a été officiellement nommé chercheur libre à l’Imperial College.

John Deaconqueen

Si Freddie Mercury est l’exubérance, Roger Taylor la brutalité, Brian May l’intelligence, John Deacon est sans nul doute la discrétion. On sait peu de choses de sa vie privée.

Né dans le centre de l’Angleterre en 1951, il a été guitariste pour le groupe The Opposition de 1965 à 1969. Il obtient un diplôme d’électronique au Chelsea College … Connaissances utiles car elles lui permettront d’installer le matériel de Queen à ses débuts !

Membre discret mais productif : on lui doit les tubes « You’re my best friend », « I want to break free » et « Another one bites the dust »

John Deacon a pris sa retraite de la scène musicale en 1997, sans jamais avoir fait d’album solo (contrairement à ses trois autres collègues).

Les débuts du groupe

Queen doit tout (ou presque) à … Jimi Hendrix !
Car fin des années 60 et débuts des 70, la référence ultime en matière de rock, c’est The Experience, sa formation qui inspira la création de tant d’autres. Les membres de Queen sont tous fans du guitariste virtuose. Et c’est à lui que pense Brian May quand il décide de monter son groupe, avec son camarade de lycée, Tim Staffell.

En 1968, Brian est guitariste, Tim bassiste-chanteur … Il leur manque un batteur.
Ils rédigent donc une petite annonce qu’ils épinglent sur le tableau de l’Imperial College.
L’étudiant en médecine dentaire, Roger Meddows Taylor, y répond. Le trio se forme sous le nom de Smile. 

Smile fait assez vite quelques prestations (comme la première partie du groupe Yes) et enregistre même un 45 tours, qui passe complètement inaperçu. Malgré un travail acharné, la mayonnaise ne prend pas. Cet échec discographique est la goutte d’eau pour Tim Staffell, qui décide de jeter l’éponge en 1970.

Tim Staffell partage sa chambre d’étudiant avec Freddie Mercury, qui est passé de groupe en groupe sans connaître non plus le succès tant espéré.
Il lui propose de le remplacer au sein de Smile. Aussitôt dit, aussitôt fait.

En 1971, la nouvelle configuration du trio rencontre John Deacon lors d’une soirée en boîte de nuit. Ce bassiste a également une solide expérience de la scène et réussit l’audition faite dans une salle de conférence de l’Imperial College.

Queen est né. queen

Les albums studios

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Sur la pochette de l’album, Freddie Mercury est sous le projecteur d’une scène, symbole du succès à venir … Promesse pas encore tenue ! Ce premier album, très influencé par le hard rock des 70’s (notamment celui de Led Zeppelin), reçoit un accueil mitigé. Le désormais célèbre « Keep yourself alive » n’est pas alors un succès commercial. De nos jours, l’album Queen est considéré comme sensationnel par la critique rock, en raison de son exubérance assumée, annonciatrice d’un style à part.

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Queen II se différencie du premier opus mais surtout se distance des influences externes. Le côté pop est remplacé par des titres plus complexes, plus travaillés musicalement. Les faces A et B sont appelées « blanche » et « noire » (Side White, Side Black) pour donner l’illusion d’un album-concept … Mais il n’en est rien !

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Curieux nom d’album inspiré par une hépatite B contractée par Brian May en 1974. (Il composa même une chanson « She Makes Me » comprenant un souffle pathologique pour l’illustrer !).
Sheer Heart Attack réunit les deux « styles Queen » : pas trop hard, pas trop baroque. C’est l’équilibre parfait entre le côté cérébral des trois membres et la grandeur exubérante de Freddie Mercury. De la dentelle.

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Album inscrit dans l’ouvrage 1001 albums qu’il faut avoir écoutés dans sa vie et dans la liste du magazine Rolling Stone des « 500 plus grands albums de tous les temps ». Entre ballades parfaites (« Love of my life ») et bêtises d’un autre temps (« Lazing on a Sunday Afternoon« ), en passant par le grandiose « Bohemian Rhapsody ». A night at the Opera illustre l’excentricité so british propre à ses créateurs. 

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Comme l’album précédent, A Day at the Races est un titre emprunté aux Marx Brothers. Ce n’est pas le seul point commun entre les deux opus, mais celui-ci est plus sobre et manque de titres majeurs. Heureusement il y a « Somebody to love », belle réussite vocale et musicale, notamment grâce au solo de guitare.

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On doit à News of the World les deux plus grands hymnes de sport de l’Histoire ! Les très puissants « We are the Champions » et « We will rock you » écrasent même le reste de l’album. Queen voulait que son public puisse reprendre facilement un de ses titres et le chanter en choeur à la fin de leurs concerts … C’est désormais chose faite !

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Un album plus pop mais qui mélange toujours différents genres, rempli d’humour (pas toujours du meilleur goût, selon certains) et pourtant aux chansons très formatées pour la radio.

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Gros succès commercial. Avec ses deux singles qui cartonnent, The Game montre que Queen ne se fixe aucune limite musicale. Le rock progressif des débuts disparaît, bien qu’il reste quelques touches de hard rock. Le groupe assume désormais de rechercher l’aval du public. Son but : faire de bonnes chansons qui plaisent, sans prétention. Et c’est réussi …

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Rupture profonde, direction l’électro !
À l’époque de Hot Space, Freddie Mercury a beaucoup fréquenté les boîtes gay de New York et San Francisco. Et ça se ressent : l’album est disco.
Toujours de bonnes chansons, mais on est loin de « Bohemian Rhapsody » !

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Après un congé sabbatique, Queen revient aux fondamentaux : la pop britannique.
The Works contient deux grands tubes, « I Want to Break Free » et « Radio Ga Ga », chacun avec un clip mythique (dans des genres différents !).

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Toujours le même éclectisme propre à Queen mais un son plus lourd, que l’on doit aux chansons créées pour et autour du film de Russell Mulcahy, Highlander (avec Christophe Lambert). À écouter, ne serait-ce que pour le majestueux et symphonique « Who wants to live forever », écrit par Brian May.
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The Miracle sort après une pause pour le groupe. Freddie Mercury a poursuivi sa carrière solo, Roger Taylor a lancé un autre groupe, The Cross, et Brian May a produit sa future épouse. L’album est porté par des chansons puissantes qui ne seront pas défendues sur scène : Freddie Mercury se sait atteint du sida …

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Dernier album enregistré du vivant de Freddie Mercury : son chant du cygne. On retiendra à jamais la dernière chanson de l’album, « The Show must go on », testament du chanteur à son public.

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Alors qu’il sait que sa fin approche, Freddie Mercury enregistre le maximum de vocaux possibles, afin que le groupe ait assez de matériel pour un dernier opus ensemble. En 1993, les trois membres survivants lui font honneur avec cet album-héritage décent, qui n’a rien de l’exploitation commerciale.

Live Aid : un concert inoubliable

De toutes les performances scéniques de Queen, celle-ci est sans doute la plus marquante.

queenConcert organisé en juillet 1985, pour lever des fonds pour l’Éthiopie, le Live Aid rassembla les meilleurs artistes de l’époque.
U2, David Bowie, Dire Straits, Duran Duran, The Who, Elton John, Madonna, Bob Dylan, Status Quo, Robert Plant et Jimmy Page …

Queen n’occupa la scène que pendant vingt minutes, pour interpréter ses plus grands hits : « Bohemian Rhapsody », « Radio Ga Ga », « We will rock you », « We are the champions » … Accompagnés de 72.000 personnes, qui s’en souviennent encore !

La courte apparition du groupe fut consacrée, des années plus tard, « Meilleur concert rock de tous les temps », devant ceux de Jimi Hendrix à Woodstock et des Sex Pistols à Manchester.

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Queen après Freddie Mercury

Depuis la mort de son leader, il y a eu plusieurs projets menés par Brian May et Roger Taylor.

  • Queen +, qui réunit le groupe et un artiste invité : Queen + Wyclef Jean et Queen + Elton John.
  • une comédie musicale We Will Rock You, basée sur les chansons du groupe, lancée en 2002.
  • Quatre nouveaux morceaux, en 2003, créés dans un but caritatif (lutte contre le SIDA) à la demande de Nelson Mandela .
  • Et puis, dès 2005, la collaboration avec Paul Rodgers pour une tournée et même un album studio aux chansons inédites.
  • Dernièrement, c’est Adam Lambert, découvert dans l’émission American Idol, qui chante pour le groupe.

Mais il reste toujours cette question en suspens, que répètent les puristes :
Queen reste-t-il encore Queen, sans la voix et le charisme de Freddie ?

À voir …

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